La saison de ski approche : les deux plus belles stations aux USA

Comme chaque année, les premiers frissons de novembre sont le signe d’un hiver qui approche à grands pas. Et d’une saison de ski qui va pouvoir débuter !

Aujourd’hui, zoom sur les deux plus belles et prestigieuses stations de ski américaines. Les USA ont en effet une longue tradition de culture alpine, en témoignent les nombreux champions présents dans toutes les disciplines de sports d’hiver.

Aspen, la perle des stations américaines

Située dans le Colorado, la station d’Aspen est sans doute la plus connue et la plus prestigieuse des destinations d’hiver outre-atlantique.

Bénéficiant d’un cadre unique, encore largement préservé, la station est un haut-lieu pour les personnalités de tous bords. Vous y croiserez peut-être Barack Obama au détour d’une piste, ou bien le dernier chanteur en vogue lors d’une des célèbres soirées organisées dans la station durant la saison.

Côté infrastructures et domaine skiable, Aspen joue également parmi les grands. En effet, ce ne sont pas moins de 4 domaines skiables qui sont accessibles depuis la station, bénéficiant de différents terrains de jeu, pour tous les passionnés : pipe, border cross, slaloms, etc.

En altitude, le charme n’est pas laissé de côté, et vous aurez le plaisir de profiter de plusieurs établissements « sur les pistes », pour une pause très cosy, au milieu des « people » et autres jet-setters américains, tous amoureux de cet endroit unique aux USA.

Deer Valley, la station huppée pour skieurs uniquement !

Au contraire de la première station présentée, Deer Valley joue la carte du luxe discret. La station située dans l’Utah bénéficie néanmoins d’une clientèle huppée, ravie par les espaces naturels et préservés que propose la station.

Attention cependant, Deer Valley est l’une des rares stations au monde où la pratique du snowboard est interdite ! Non, vous ne rêvez pas, la station a pris cette décision radicale pour satisfaire une clientèle aux exigences bien précises !

Car côté ski, le terrain de jeu a de quoi faire rêver ! Vous profitez de 6 versants différents pour une expérience glisse incomparable aux Etats-unis. La station est d’ailleurs très régulièrement la scène de compétitions internationales, comme la Coupe du monde de ski alpin.

Quelques conseils avant de partir skier aux USA

Nous espérons vous avoir donné envie de découvrir ces superbes stations.

En partant de France, nous vous conseillons de ne pas prendre votre propre matériel mais plutôt de réserver à l’avance en ligne le matériel de votre choix parmi les services de location disponibles.

Le succès des ces stations ne se dément pas, c’est pourquoi nous vous conseillons également d’effectuer vos réservations d’hôtel plusieurs mois à l’avance. De même, gardez en tête les exigences américaines en matière de formalités douanières et d’accès au territoire américain.

Vous pouvez notamment profiter d’une exemption de visa pour un séjour de courte durée pour aller skier. Il vous faudra néanmoins remplir un formulaire ESTA USA. Une fois validé, ce dernier vous permettra de voyager pendant 2 ans aux USA, pour une durée de 90 jours.

Les meilleures activités à faire à Eyjafjöll pendant un séjour en Islande

Niché dans la partie sud de l’Islande, le volcan Eyjafjöll a acquis une réputation mondiale depuis son éruption en 2010. Une éruption qui a interrompu une grande partie du trafic aérien de l’Europe. En effet, c’était la plus puissante éruption que le volcan n’ait jamais connue jusqu’à ce jour. Souvent appelé par la calotte glacière qui le recouvre : l’Eyjafjallajökull, ce massif volcanique est devenu l’une des destinations les plus prisées du pays. Découvrez donc ci-après les meilleures activités à faire à Eyjafjöll.

Visiter le Þorvaldseyri Visitor Center

C’est un centre appartenant à une famille propriétaire de la ferme Þorvaldseyri, à proximité du volcan. Le centre a ouvert ses portes au public, exactement un an après le début de l’éruption de Eyjafjallajökull, le 14 avril 2011. Puisqu’il s’agit d’un établissement familial, on peut constater que ce dernier a pour objectif de donner aux voyageurs un regard personnel sur le fait de vivre à l’ombre d’un volcan. De cette manière, un mur entier est dédié à l’histoire dramatique du volcanisme en Islande, et cela depuis les temps des Vikings jusqu’au temps moderne.

L’exposition comprend d’énormes affiches colorées et étonnantes qui présentent divers aspects intéressants de l’éruption et du système volcanique local. Il y aussi d’incroyables photos de la caldeira du volcan qui fait 2,5 kilomètres de diamètre environ. Le centre diffuse aussi des séquences filmées qui retracent l’événement naturel, les moments trépidants ainsi que les remarquables défis de nettoyage et de récupération de la ferme familiale. Pour accéder au Þorvaldseyri Visitor Centre au cours des vacances en Islande, il est nécessaire de payer 800 ISK.

Explorer le Eyjafjöll durant une escapade en Islande

Pour parvenir au sommet de Eyjafjallajökull, il faut compter 4 heures de marche. C’est le temps nécessaire pour accéder à la calotte glacière depuis le petit massif montagneux Þórsmörk. Ce dernier se situe au nord de l’Eyjafjallajökull. Les explorateurs enjamberont ainsi des blocs de rochers et de lave pétrifiée. En arrivant à son sommet, ils auront une incroyable vue sur les paysages islandais avec des formes uniques et impressionnantes qui s’étendent à perte de vue.

Par ailleurs, il existe de nombreux lieux à visiter qui font la renommée du volcan auprès des voyageurs. À titre d’exemple, il y a le canyon de Stakkholtsgjá qui offre une belle promenade d’une heure à peu près à travers des formations rocheuses de toute beauté. Vu que ce canyon est recouvert de neige en hiver, il est conseillé de s’y rendre durant la saison estivale.

Ensuite, les chutes d’eau de Seljalandsfoss avec près de 65 mètres de hauteur et de Skógafoss qui tombent de 62 mètres environ feront le bonheur des voyageurs. Ce étant donné qu’elles font partie des plus célèbres dans le sud de l’Islande. Puis, le survol en hélicoptère du volcan est une autre façon d’admirer les coulées de lave pâteuse ainsi que les dépôts de cendre et de scories dus à l’activité éruptive.

Les destinations phares pour une lune de miel inédite

14Nouvelle découverte, nouvelle destination, l’amour peut nous porter aussi lin qu’on le veut et ce n’est rien de le dire. Chaque couple qui vient de se dire le grand « oui » a besoin d’une belle destination pour vivre pleinement une lune de miel de rêve. Une pure romance dans une île paradisiaque est donc idéale pour concrétiser encore plus leur union. Voici quelques idées des endroits uniques au monde pour réaliser un rêve auprès de sa destinée. Lire la suite

Le Vietnam : une destination phare d’Asie du Sud-Est

07Vous désirez voyager dans un pays aux multiples facettes ? Pensez tout de suite au Vietnam. Faisant partie de l’une des destinations phares d’Asie du Sud-est, à côté du Cambodge, de l’Indonésie et de Thaïlande, le Vietnam vous réserve de nombreuses surprises à travers ses paysages exubérants et ses monuments à couper le souffle. Il est difficile de lister toutes les merveilles d’un pays plein d’attraits touristiques comme le Vietnam, nous allons nous contenter de citer quelques bonnes raisons pour voyager au Vietnam. Lire la suite

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Choisir Tetiaroa pour passer sa lune de miel

Cela fait plusieurs décennies que la Polynésie française est considérée comme une destination par excellence pour la lune de miel. Les tourtereaux séjournent entre autres dans les iles emblématiques comme Tahiti, Bora Bora, Moorea, et bien d’autres encore. Cependant, il existe également un endroit paradisiaque de cette destination encore peu connu, mais qui est tout à fait idéal pour un voyage de noces. Il s’agit de Tetiaroa.

Rejoindre Tetiaroa en compagnie de votre moitié

Tetiaroa est un collier sans passe d’environ sept kilomètres de diamètre et est entouré d’une dizaine d’ilots de corail que l’on appelle « motus ». Ce lieu que l’on considère comme une excellente représentation de ce qu’est le paradis sur terre est l’unique atoll des Iles du Vent, une région incontournable du voyage sur mesure en Polynésie. Tetiaroa offre donc le cadre parfait pour une lune de miel inoubliable.

L’une des caractéristiques que l’on remarque d’emblée lorsque l’on arrive à Tetiaroa est la beauté de sa nature. Vous serez charmé par la vue que vous aurez sur ses motus couverts de cocotiers. Ses plages de sable blanc immaculées et entourées d’une eau turquoise vous rappelleront à tout instant que vous êtes venus prendre du bon temps. Par ailleurs, vous serez également fasciné par la grande variété d’oiseaux que vous y rencontrerez. Leur présence vous indiquera que vous êtes dans un endroit empreint de tranquillité, loin de l’effervescence de la vie moderne.

Un atoll de la Polynésie très apprécié par les personnalités

Avec un tel cadre, on ne peut que comprendre pourquoi Tetiaroa a été jadis une résidence d’été pour les chefs et les rois de Tahiti. Des célébrités ont également choisi cet atoll polynésien afin de profiter d’un lieu aussi calme et paradisiaque. Récemment, Pippa Middleton et James Matthews ont par exemple décidé d’y passer leur lune de miel.

Jay Z et Beyoncé ont aussi passer un séjour à Tetiaroa avant l’arrivée de leur bébé. Barack Obama et Michelle Obama ont également arrêté leur choix sur le superbe atoll polynésien pour leurs vacances lorsque l’ancien président américain a terminé son mandat.

Un hôtel qui tient à coeur la protection de l’environnement pour accueillir les couples

C’est Le Brando, le resort de luxe de l’ile privée de Tetiaroa, qui vous accueillera lors de votre voyage de noces. Cet hôtel se distingue entre autres par le fait qu’il est énergétiquement autonome. Toute son électricité est, en effet, fournie par ses panneaux solaires. De plus, l’établissement a été construit avec des matériaux naturels. Il s’approvisionne en eau potable grâce à sa station de désalinisation. Ainsi, l’hôtel tient à protéger la nature dont bénéficie Tetiaroa. D’ailleurs, un biologiste, un vétérinaire ainsi que différents programmes veillent particulièrement à préserver sa biodiversité.

Admirer la richesse de la biodiversité de Tetiaroa fait partie des différentes activités auxquelles vous pouvez vous adonner lors de votre séjour. Cela se fait au cours des sorties organisées par l’hôtel : snorkeling dans les jardins de corail, kayak dans le lagon, randonnée dans les motus, etc.

Les destinations phares où passer des vacances de rêve

Les périodes de vacances approchent ? Parfait ! Le moment est venu de choisir la nouvelle destination où passer des vacances mémorables. Vous voulez essayer quelque chose de nouveau cette année ? Vous avez parfaitement raison ! Rien de mieux que de nouvelles aventures pour rendre vos vacances en famille inoubliables. Vous avez déjà tout prévu hormis un petit détail, quelle destination ? En effet, tout se complique au moment de la choisir. Qui plus est, il faut évaluer à l’avance toutes les dépenses et prévoir le budget qui y correspond. Découvrez dans cet article le top 3 des meilleures destinations pour passer de merveilleux moments en famille. Lire la suite

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Découvrir la ville de Nikko au cours d’un séjour au Japon 

Située dans la préfecture de Tochigi, à 140 km de Tokyo vers le nord, Nikko constitue un excellent choix d’étape lors de votre voyage au Japon. Nichée au pied de montagnes, elle est bordée par de somptueux paysages naturels. La localité est célèbre pour ses temples et sanctuaires faisant partie des chefs-d’œuvre architecturaux du territoire japonais. Pour vous permettre d’en savoir un peu plus sur la destination, focus sur quelques-uns de ses incontournables.

Visiter le célèbre Nikkō Tōshō-gū lors d’un voyage au Japon

Localisé dans le parc national de Nikko, le Nikkō Tōshō-gū est un sanctuaire de type tōshōgū à visiter absolument au cours de votre passage à Nikko lors de votre voyage au Japon. Il est considéré comme étant le sanctuaire le plus populaire de la localité, du fait qu’il est le premier site que les locaux mettent le plus en avant lors de la visite de la ville.

Pendant votre exploration des lieux, vous serez étonné par la beauté architecturale des nombreux bâtiments constituant le Nikkō Tōshō-gū. Parmi les incontournables du site à découvrir, il y a le mausolée de Tokugawa Ieyasu, le premier Shogun. Pour accéder au mausolée, il vous faudra faire l’ascension d’une colline en parcourant plusieurs dizaines de marches ardues pour arriver au sommet. Votre effort sera largement récompensé par la beauté et la sérénité du site.

Explorer le sanctuaire Futarasan jinja

Le Futarasan jinja, également appelé Nikkō Futarasan, est un sanctuaire shinto du Japon, comptant parmi les sites à ne pas manquer lors de votre étape dans la ville de Nikko. Fondé en 767, il fait partie, avec le temple Rinnō et le Nikkō Tōshō-gū, du site des temples et des sanctuaires de Nikko. Le site est inscrit sur la liste du patrimoine de l’humanité par l’UNESCO.

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Le Futarasan est dédié à trois divinités shintoïstes, lesquelles sont également connues comme des incarnations bouddhistes. Ces dernières sont localisées dans les trois montagnes entourant la ville, à savoir Nyoho, Nantai et Taro. Parmi les attraits du sanctuaire à découvrir absolument lors de votre visite, on peut citer le Shinkyō, un pont en bois laqué datant de l’époque de Muromachi, le Honden constituant le hall principal ainsi que le Mitomo-jinja qui est un petit sanctuaire en l’honneur de Sukunahikona.

Partir à la découverte du lac Chūzenji

Après la visite des fabuleux sanctuaires et sites culturels de Nikko, partir à la découverte du lac Chūzenji est une agréable manière de clôturer votre passage dans la localité. Il s’agit plus précisément d’un lac naturel d’eau douce situé à quelques kilomètres du centre de Nikko.

S’étendant sur une superficie de près de 11, 9 km², il constitue la source de la rivière Daiya. D’une couleur bleu profonde, le lac Chūzenji est un site touristique populaire de la ville. Diverses activités touristiques et de loisirs sont proposées, tant dans l’eau que sur les terres, à l’instar du nautisme à la voile, la pêche et la randonnée.

Koh Yao Noi

Les dernières îles intactes de Thaïlande : Koh Yao Noi

Malgré les millions de touristes qui visitent la Thaïlande chaque année, il y a encore des îles qui ne sont pas touchées par le tourisme de masse. On trouve un parfait exemple en plein milieu de Phang Nga, tandis qu’on peut encore découvrir Koh Kood comme une ile intacte.

Trouver l’île thaïlandaise parfaite et immaculée n’est plus aussi facile qu’avant. Nombreux sont ceux qui ont permis que les iles qui étaient préservées soient rongés par les centres de villégiature, les sports nautiques et la vie nocturne. Il faut maintenant chercher un peu plus intensément, s’aventurer un peu plus loin pour trouver du sable sans traces de pas.

Il y a un petit nombre d’îles encore magiques vers les frontières cambodgiennes ou birmanes, mais d’autres se trouvent là où on ne s’y attendrait pas, par exemple en plein milieu de la baie la plus développée du pays. Phang Nga abrite Phuket à l’ouest et Krabi à l’est, mais les îles sœurs de Koh Yao Noi et Koh Yao Yai n’attirent qu’un petit nombre de voyageurs, avec quelques complexes de cabanes de plage, des bars et des cafés et l’étrange complexe touristique Six Senses.

Après trois jours de kayak et de camping autour des îles calcaires plus petites de Phang Nga, mon petit ami et moi avons été largués en bateau dans les hauts-fonds bleus de la côte est, devant le Koyao Island Resort. Pleins de sable et humides, nous avons transporté nos sacs à dos sales à travers le jardin propre de l’hôtel, passant devant un groupe de femmes qui s’étirent paresseusement les membres dans des poses de yoga, pour être accueillies par un personnel vêtu de belles robes de soie et nous apportant du jus de fruit de la passion.

L’hébergement y est assez luxueux, mais reposant, avec 18 bungalows pourvu d’un toit de chaume, des douches en plein air dans des patios privés et une façade, faite de stores en bambou qui s’enroulent pour offrir une vue ininterrompue sur les rochers iconiques de calcaire de la baie.

« N’oubliez pas – le cocktail de 18h30 !» A été répété si souvent que nous n’avons pas osé le manquer. Mais après quelques mojitos superbes en compagnie de couples affalés sur des coussins de sol géants sur la pelouse, nous sommes partis sur la plage, les crabes se précipitant sous nos pieds nus. Une promenade de 30 minutes le long de la route unique de l’île nous a amenés à l’un des seuls bars, la Pyramide. Un endroit au toit de chaume qui aurait pu être l’invention fictive de n’importe quel thriller culte de randonneur des années 90, principalement à cause de ses deux autres clients, évidemment réguliers – un américain aux cheveux longs et aux yeux fous qui enseignait l’anglais aux locaux et un jeune qui était parti à la conquête du monde depuis plusieurs mois et était arrivé ici : « Tu ne peux pas faire mieux que ça », a-t-il dit.

Koh Yao Noi

Le lendemain, nous avons découvert les vrais plaisirs de l’île, en suivant la route circulaire sur des vélos d’hôtel. Plutôt que les étals de bibelots, de néons et de champignons magiques de Koh Samui, Koh Pha-Ngan et Phi Phi, les détails qui ont retenu l’attention étaient ici traditionnels : fermes de caoutchouc, buffles, coquelets, agriculteurs. Les gens nous saluaient ou nous ignoraient. Personne n’a essayé de nous vendre quoi que ce soit, pas même dans le seul village de l’île. Un mélange d’épiceries, de marchés et le café principal ; je t’aime Koh Yao, où l’on sert de fantastiques milk-shakes aux bananes.

Nous avons vu des enfants de 10 ou 12 ans à moto, des femmes qui faisaient de la musique pop dans un centre communautaire, des écoles de boxe, des masseurs qui s’ennuyaient à attendre les clients dans des cabanes au bord de la route… de la meilleure façon possible, il ne se passait pas grand-chose. Nous sommes retournés à la Pyramide, où deux jeunes mariés de Floride nous ont invités à boire des margaritas pendant qu’ils nous racontaient comment ils s’étaient joints à un club de touristes sur leur chemin, et nous ont fait rire de leurs terribles impressions sur nos accents anglais jusqu’à ce qu’on rentre à l’hôtel pour le curry de coco.

Après avoir fait du kayak le long de la côte déserte, fait du snorkeling autour des rochers, joué au badminton sur la pelouse, nous avions épuisé la plupart des activités évidentes de Koh Yao Noi, mais si nous avions eu quelques jours de plus, nous aurions fait du vélo pour trouver les plages secrètes dont nous avions entendu parler, s’ébattre sur des pistes accidentées de la « route principale », et pris un bateau vers la grande, mais encore moins développée des îles voisines, Koh Yao Yai. Alors quoi ? Il n’y aurait rien d’autre à faire que de glisser dans cet état de sérénité où les heures de remplissage deviennent moins importantes que la contemplation de la beauté environnante.

Au lieu de cela, nous sommes partis en ferry pour Krabi (ils vont aussi vers Phuket), puis nous avons visité l’endroit le plus évident de la baie de Phang Nga – la plage de Railay, la Mecque de l’escalade. C’était époustouflant, mais aussi terriblement occupé par des randonneurs européens, tous ignorant la paix et la perfection que l’on trouve juste de l’autre côté de l’eau. Peut-être que dans leur cas, cela aurait valu la peine de chercher mieux…

Comment préparer soi-même ses vacances ?

La planification des vacances en famille n’est pas si facile que ça. Il y a beaucoup de choses à organiser et à préparer avant de partir. Et heureusement qu’il y a internet, grâce à lui, vous trouverez en un seul clic tout ce qu’il faut savoir pour réussir en toute sécurité le voyage et sans se ruiner. Justement, découvrez ci-après les astuces sur « comment réussir soi-même l’organisation de ses vacances ». Lire la suite